Έκπληκτοι έμειναν οι βρετανοί επιστήμονες όταν ανακάλυψαν ότι στις μικρές φλόγες του κάθε κεριού δημιουργούνται και καταστρέφονται κάθε στιγμή εκατομμύρια μικροσκοπικά διαμάντια…

Οι ερευνητές του πανεπιστημίου του Σεν Άντριους στη Σκωτία, με επικεφαλής τον καθηγητή χημείας Γουζόνγκ Τσου, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό “Chemical Communications” της βρετανικής Βασιλικής Εταιρίας Χημείας,ανακάλυψαν ότι 1,5 εκατ. νανοσωματίδια διαμαντιών δημιουργούνται κάθε δευτερόλεπτο, καθώς το κερί καίγεται.

Την ίδια στιγμή, τα νανοσωματίδια συνεχώς εξαφανίζονται για να ξαναεμφανιστούν. Το μέγεθός τους είναι εντυπωσιακά μικρό: περίπου 300.000 από αυτά θα χωρούσαν στο κεφάλι μιας καρφίτσας, πριν περάσουν στην ανυπαρξία μέχρι να ανοιγοκλείσουν τα μάτια του παρατηρητή.

Μικροστοιχεία αστραφτερών διαμαντιών επίσης ανακαλύφθηκαν σε πειράματα που έγιναν κατά την καύση του φυσικού αερίου και του ξύλου. Οι ερευνητές ανέφεραν ότι αν καταστεί δυνατό να βρεθεί ένας τρόπος να εξαχθούν αυτά τα νανο-διαμάντια από τις φλόγες, τότε θα ανακαλυφθούν νέες μέθοδοι παραγωγής διαμαντιών, πιο φθηνές, αλλά και πιο φιλικές στο περιβάλλον.

Σύμφωνα με προηγούμενες έρευνες, τα μόρια υδρογονανθράκων στη βάση της φλόγας του κεριού μετατρέπονται σε διοξείδιο του άνθρακα μέχρι τη στιγμή που θα φθάσουν στην κορυφή της φλόγας, όμως δεν ήταν γνωστό τί συμβαίνει στην ενδιάμεση περιοχή.

Απομακρύνοντας σωματίδια από το μέσον της φλόγας, όπου η θερμοκρασία φθάνει τους 1.400 βαθμούς Κελσίου,οι χημικοί ήρθαν στο συμπέρασμα ότι υπάρχουν ίχνη και από τις τέσσερις γνωστές μορφές άνθρακα, συμπεριλαμβανομένων των διαμαντιών (επίσης βρήκαν φουλλερένια, γραφίτη και άμορφο άνθρακα).

“Δυστυχώς τα σωματίδια διαμαντιού καίγονται στην πορεία και μετατρέπονται σε διοξείδιο του άνθρακα, παρόλα αυτά η ανακάλυψή μας θα αλλάξει για πάντα τον τρόπο που βλέπουμε μια φλόγα κεριού”, δήλωσε ο Τσου.

Ο ίδιος, θέλει να προχωρήσει ένα βήμα πιο πέρα την ανακάλυψή του, μελετώντας το αν και η φλόγα του μπάρμπεκιου περιέχει νανο-διαμάντια.