Σε ηλικία 87 ετών έφυγε από τη ζωή ο Φαίδων Ματθαίου, μια από τις μεγαλύτερες μορφές του ελληνικού μπάσκετ, αφήνοντας τεράστιο κενό στο άθλημα…

 
Ο πατριάρχης του ελληνικού μπάσκετ, Φαίδων Ματθαίου, γεννήθηκε στη Θεσσαλονίκη στις 12 Ιουλίου του 1924 και καταγόταν από οικογένεια με αθλητικές καταβολές.

Ασχολήθηκε με πολλά σπορ (πόλο, πινγκ πονγκ, τένις, σκοποβολή, ξιφασκία, αναβάτης σε αγώνες μοτοσικλετών) και ήταν μέλος των Εθνικών ομάδων μπάσκετ και κωπηλασίας.

Σε όλα τα αθλήματα ήταν αθλητής στον Άρη Θεσσαλονίκης. Μάλιστα συμμετείχε σε δύο Ολυμπιάδες σε δυο διαφορετικά αθλήματα: το 1948 στο Λονδίνο στην κωπηλασία και το 1952 στο Ελσίνκι στην καλαθοσφαίριση.

Στο μπάσκετ έκανε μεγάλη καριέρα ως παίκτης και προπονητής (πάνω απο 60 χρόνια) κατακτώντας πολλούς τίτλους.

Ξεκίνησε από τον Άρη Θεσσαλονίκης το 1945 και το 1949 πήγε στον Παναθηναϊκό. Με τον Παναθηναϊκό κατέκτησε 3 Πρωταθλήματα Ελλάδας (1950, 1951, 1954).

Το 1955 έπειτα από διαφωνία με τους συμπαίκτες του στον ΠΑΟ αποχωρεί και εντάσεται στον Πανιώνιο.

Στη συνέχεια αγωνίστηκε στον Σπόρτιγκ, επέστρεψε στον Πανιώνιο και αργότερα μεταγράφηκε στην ιταλική Ίνις Βαρέζε, ενώ τελείωσε την καριέρα του στον Άρη.

Αγωνιζόταν στη θέση του πλέι μέικερ και φορούσε πάντα το νούμερο 1.

To 1955 αγωνίστηκε με τον Άρη στο διεθνές τουρνουά του Βιαρέτζιο κατακτώντας τη 2η θέση και ανακηρύχθηκε 1ος σκόρερ με 129 πόντους και πολυτιμότερος παίκτης. Μάλιστα χαρακτηρίστηκε ως ένας από τους σπουδαιότερους Ευρωπαίους μπασκετμπολίστες της εποχής του.

Αγωνίστηκε στην Εθνική Ελλάδος σε 44 αγώνες και σημείωσε συνολικά 539 πόντους (μ.ό. 12). Έπαιξε στον πρώτο επίσημο αγώνα στην ιστορία της Εθνικής το 1949 στο Ευρωμπάσκετ της Αιγύπτου, στον αγώνα Ελλάδα-Ολλανδία 46-28 στις 15 Μαΐου του 1949 στο Κάιρο, ενώ ήταν επίσης προπονητής στον πρώτο αγώνα της Εθνικής Ελλάδος γυναικών.
Ο Φαίδωνας Ματθαίου πήρε τον Ολυμπιακό από την Α2 και τον οδήγησε στο πρώτο νταμπλ της ιστορίας του το 1976.

Ως προπονητής έκανε επίσης μεγάλη καριέρα και πέρασε από τον πάγκο της Εθνικής ανδρών, Εθνικής γυναικών, Πανιωνίου, Περιστερίου, ΠΑΟΚ, Ολυμπιακού, Άρη (γυναίκες) και άλλων.

Θεωρείται ο δημιουργός της γυναικείας ομάδας μπάσκετ του Άρη. Αλησμόνητος είναι ο τελικός των ξυρισμένων κεφαλιών κατά τον οποίο ήταν προπονητής του ΠΑΟΚ και προέτρεψε τους αθλητές του να κουρευτούν γουλί και να κερδίσουν τον τελικό του 1984, που όλοι πίστευαν ότι θα κερδίσει άνετα ο Άρης.

Τίτλοι

Ως παίκτης

1 Χάλκινο μετάλλιο Ευρωμπάσκετ (1949)
1 Χάλκινο μετάλλιο στους Μεσογειακούς (1955)
3 Πρωταθλήματα Ελλάδας: 1950, 1951, 1954 (ΠΑΟ)
2 Πρωταθλήματα Θεσσαλονίκης: 1948, 1949 (Άρης)
1 Πρωτάθλημα Κέντρου: 1950, (ΠΑΟ)

Ως προπονητής

1 Κύπελλο Ελλάδος: 1984 (ΠΑΟΚ)
3 Πρωταθλήματα Θεσσαλονίκης γυναικών: 1947, 1948, 1949 (Άρης)

*gazzetta